Category: Recensioni

“Vita dopo vita”, Kate Atkinson

Titolo: Vita dopo vita
Autore: Kate Atkinson
Editore: Nord
Collana: Narrativa Nord
Genere: romanzo
Formato: Copertina rigida con sovraccoperta
ISBN:  978-8842926863
Anno: 2015
Pagine: 521
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“Vita dopo vita” è un romanzo molto particolare; già dalle prime pagine ci si accorge dello stile assolutamente originale che l’autrice ha scelto per sviluppare la sua trama.

La piccola Ursula nasce in una fredda notte nevosa nel febbraio del 1910. Il cordone ombelicale le si attorciglia intorno al collo e la bimba muore.
Si volta la pagina.
La piccola Ursula nasce in una fredda notte nevosa nel febbraio del 1910. Il cordone ombelicale le si attorciglia intorno al collo, per fortuna il dottor Fellowes, che è riuscito ad arrivare nonostante la nevicata, lo taglia e le salva la vita.
Si volta la pagina.
Durante le vacanze al mare nel  giugno del 1914 la piccola Ursula fa il bagno con la sorella maggiore Pamela, ma vengono travolte dalle onde e la bimba annega.
Si volta la pagina.
Durante le vacanze al mare nel  giugno del 1914 la piccola Ursula fa il bagno con la sorella maggiore Pamela, ma vengono travolte dalle onde; l’intervento provvidenziale di un certo Mr. Winton evita il peggio, cosicché le due bimbe tornano dalla madre sane e salve, ma molto spaventate.
Si volta la pagina.

La Atkinson ha ideato il suo romanzo in questo modo: la protagonista muore in momenti diversi della sua vita, ma ogni volta il filo del racconto riprende narrando un decorso differente degli eventi, per cui il destino avverso viene sventato. In certi momenti  Ursula dimostra di possedere una memoria degli eventi nefasti intercorsi nelle vite precedenti, in effetti si comporta in modo tale da sventarli, come spinta da una forza istintuale scatenata dal presagio del pericolo. Da notare che Ursula rivive sempre la stessa vita, non nuove vite. (altro…)

“Ogni notte”, Cat Grant

Titolo: Ogni notte
Autore: Cat Grant
Serie: Icon Men #2
Editore: Triskell Edizioni
Collana: Rainbow
Genere: contemporaneo/GLBT
Formato: ebook
ISBN: 978-88-9312-179-8
Anno: 2017
Pagine: 131
Prezzo: 4,49 €
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Sono stata subito intrigata dalla trama di questo romanzo, il secondo della serie Icon Men di Cat Grant (trovi qui il primo volume, “La prima cosa vera”).

Mike ha rilevato insieme al socio e grande amico Cameron l’Icon, locale gay nel quale ogni venerdì sera si esibisce in qualità di cantante vestendo i panni di Diva Michelle. Gli affari non vanno alla grande, tuttavia Mike ha fiducia nelle possibilità del suo amatissimo personaggio. Nel bar lavora da poco anche il giovane Ryan, impacciato e timido, per il quale l’uomo ha sentito da subito una certa attrazione. Ryan è sfuggente e impaurito, sembra nascondere qualcosa, e Cameron sembra sapere di che cosa si tratti.

Poco a poco le barriere di Ryan sembrano cedere, lasciando spazio alla passione che travolge lui e Mike; ma qual è il suo grande segreto? E soprattutto, riusciranno i due uomini a superare le difficoltà sorte proprio a causa di Ryan e del suo atteggiamento talvolta ambiguo?

La scrittura di Cat Grant è decisa e accattivante, avvince il lettore sin dalle prime righe. I personaggi sono davvero ben costruiti, soprattutto Mike: ironico e seduttivo, le sue battute argute accompagnano il lettore approfittando di una sagace narrazione in prima persona. Diva Michelle è una sua estensione indipendente, in effetti la scrittrice si diverte talvolta a dotarla di pensieri e intenzioni proprie. Mike tende a precisare parlando con Ryan che Michelle è un personaggio, interpretarla non fa di lui una femminuccia.

“Il fatto che io me ne vada in giro in abito da sera e tacchi alti non fa di me una femminuccia, però. Ho il corpo, i sentimenti e i desideri di un uomo.”
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“Quel desiderio che sa di cielo”, Alessandra Loreti

previewbookTitolo: Quel desiderio che sa di cielo
Autore: Alessandra Loreti
Ilustrazioni: Chiara Topo
Genere: romanzo
Formato: ebook
ISBN: 9781326846503
Anno: 2016
Pagine: 106
Sito dell’autrice: Art of Alessandra Loreti

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Ho voluto leggere questo breve romanzo di Alessandra Loreti perché conosco l’impegno e la passione che mette in ciò che fa. Quando mi ha fatto sapere di aver pubblicato “Quel desiderio che sa di cielo” ho esitato prima di impegnarmi per una recensione, perché sapevo di non poterne accettare altre, ma non ho resistito alla curiosità e alla voglia di darle una mano nel mio piccolo, perciò eccomi qua!

“Quel desiderio che sa di cielo” è un testo che si legge piuttosto in fretta, e non solo per la brevità: la storia è capace di catturare l’attenzione del lettore pur nella sua semplicità. La protagonista è Cassandra, una ragazza come tante, una giovane illustratrice di moda alle prese con il desiderio (comune a molti) di riprendere in mano le redini della sua vita. Ci rende partecipi dei suoi progressi verso la realizzazione di questo obiettivo tramite un diario, che inizia a scrivere dietro suggerimento del suo life coach Manuel. (altro…)

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“Le ali della vita”, Vanessa Diffenbaugh

Le ali della vitaTitolo: Le ali della vita
Autore: Vanessa Diffenbaugh
Editore: Garzanti
Collana: Elefanti bestseller
Genere: romanzo
Formato: Copertina rigida con sovraccoperta
ISBN: 978-8811671046
Anno: 2015
Pagine: 334
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Il primo romanzo di Vanessa Diffenbaugh, “Il linguaggio segreto dei fiori“, mi aveva catturata, regalandomi emozioni forti e durature. Non potevo non leggere il secondo lavoro di questa scrittrice, desiderosa di scoprire se sia riuscita a mantenere il tocco magico del suo primo bestseller.

“Le ali della vita” è senz’altro un buon libro. Si legge volentieri, riesce a mantenere viva l’attenzione del lettore, presenta una trama non scontata e personaggi vividi e ben costruiti. Non mi ha avvinta quanto “Il linguaggio segreto dei fiori”, ma posso asserire di averlo apprezzato parecchio.

Letty fugge nella notte per andare a riprendere sua madre, recatasi in Messico a sua volta per riportare a casa il padre. La cosa più grave è che la donna ha lasciato a casa da soli i suoi due figli, Alex di quindici anni e la piccola Luna di sei. Dormono, non si sono accorti che la mamma è partita… non ancora.

Letty deve riportare a casa sua madre perché sa che senza di lei non potrà mai farcela. Non si sente in grado di crescere i suoi figli; sua madre, Maria Elena, ha sempre pensato a tutto, e in più lei deve lavorare. Si può quindi immaginare il suo dolore e la sua frustrazione quando, raggiunti i genitori in Messico, scopre che hanno deciso di restare laggiù. Il padre non vuole più fare ritorno in California, dove peraltro soggiorna senza regolare permesso, e la moglie vuole restare con lui. Letty dovrà cavarsela per forza.

Al rientro a casa inizia una lotta quotidiana per adempiere a quei doveri di madre che per troppo tempo sono stati appannaggio di Maria Elena. Piano piano la sua fiducia nelle proprie capacità aumenta, di pari passo con il rafforzarsi dei suoi legami con Alex e Luna. (altro…)

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“Io prima di te”, Jojo Moyes

Io_prima_di_teTitolo: Io prima di te
Autore: Jojo Moyes
Editore: Mondadori
Collana: Numeri Primi
Genere: romanzo
Formato: brossura
ISBN: 978-8866210818
Anno: 2014
Pagine: 391
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Un romanzo semplicemente bellissimo.
La Moyes è riuscita a conquistare la mia totale attenzione sin dalle prime pagine. La storia avvince e i personaggi entrano nel cuore del lettore, così ben definiti e reali. Indubbiamente il tema affrontato dalla scrittrice è piuttosto scottante e non esente da polemiche, ma trovo che lei abbia saputo gestirlo in modo delicato e ben ponderato. Non era certo un compito facile.

Louisa Clark è rimasta senza lavoro, dal momento che il pub presso cui lavorava da anni ha deciso di chiudere i battenti. Non ha alcun tipo di formazione, la sua famiglia in compenso ha un disperato bisogno del suo stipendio per sbarcare il lunario, a maggior ragione adesso che lo spettro della disoccupazione minaccia anche suo padre. L’unica soluzione sembra essere un impiego in qualità di assistente per un giovane tetraplegico trentacinquenne, Will Traynor. Il lavoro è molto ben pagato e durerà solo sei mesi. Louisa, seppure titubante, non può che accettare.

Will si rivela da subito un tipo difficile. Ha un carattere forte e determinato, ed è quasi sempre di cattivo umore. La madre, Camilla Traynor, spiega a Louisa che il suo compito non sarà tanto quello di garantirgli assistenza medica, dato che a questo scopo è già stato assunto un infermiere diplomato, bensì risollevargli il morale e farlo stare bene. L’impresa sembra da subito disperata: Will sembra intenzionato a metterla in difficoltà, trattandola più che altro come una seccatura.

La svolta arriva quando Louisa scopre il motivo per cui il suo contratto ha una durata di soli sei mesi: è questo il tempo concesso da Will ai suoi genitori prima di ricorrere al suicidio assistito per porre fine a una vita che ormai considera priva di senso. Will era un uomo atletico, pieno di iniziative, desideroso di avventura; la sua realtà dopo l’incidente che lo ha inchiodato sulla sedia a rotelle è troppo distante, praticamente inaccettabile. Sua madre spera ardentemente che Louisa abbia il potere di fargli cambiare idea. (altro…)

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Blogtour “La rondine di Guadeloupe” di Ester Manzini, quarta tappa

Rondine_GuadeloupeTitolo: La rondine di Guadeloupe
Autore: Ester Manzini
Editore: Triskell Edizioni
Collana: Storico
Genere: narrativa
Formato: ebook
Anno: 2016
Pagine: 277
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È stato con molto piacere che ho aderito al blogtour dedicato al nuovo romanzo di Ester Manzini, “La rondine di Guadeloupe”, edito da Triskell Edizioni.

Martin Lambert, ufficiale della guarnigione di Guadeloupe, non esita a interrompere un’allegra serata nella taverna del paese per lanciarsi all’inseguimento di un giovanotto che si è messo a sparare con la sua balestra all’interno del locale. Non è difficile immaginare la sua sorpresa quando scopre che il ragazzo in questione è in realtà una giovane donna, che si fa chiamare Mac e che versa in condizioni pietose. Sarà la sorella di Martin, Jacqueline, a rimetterla in sesto, mentre a lui e a suo fratello Auguste, con l’aiuto dell’amico Florent, toccherà il compito di aiutarla a trovare l’uomo colpevole della barbara uccisione di sua madre e di sua sorella.

Un romanzo coinvolgente, che si legge davvero volentieri, popolato da personaggi forti e ben delineati. Tuttavia, dal momento che sia la trama sia i personaggi sono stati ampiamente trattati nelle tappe precedenti di questo blogtour (che potrai scoprire scorrendo questo articolo), a me spetta il compito di parlarti dell’ambientazione.

La storia si svolge sull’isola di Guadaloupe, situata nei Caraibi. Siamo nel 1730 e non ci sono particolari eventi a scuotere l’esistenza pacifica degli abitanti della cittadina di Basse-Terre, teatro principale della storia.

Ester Manzini riesce a rendere benissimo il clima e l’ambiente che fanno da sfondo alle vicende narrate. La sua arte descrittiva trasporta senza sforzo il lettore nelle viuzze di Basse-Terre, sulla spiaggia caraibica, o ancora all’interno della villa di Jacqueline. L’autrice si serve con destrezza delle parole e rende reale ciò che accade, fino a far percepire la sabbia che scorre pigramente tra le dita della mano o l’umidità capace di incollare al corpo i vestiti. Si avvertono il caldo dei Caraibi, la brezza salmastra che soffia lieve dal mare, il caldo soffocante del pomeriggio.

“Basse-Terre, graziosa e priva di fascino come la maggior parte dei suoi abitanti, si animava al tramonto con passanti garruli e stoffe colorate. L’aria densa e umida, spessa degli odori di fiori dolciastri e salsedine, gli si appiccicava addosso e gli riempiva la bocca.” (pag. 84) (altro…)

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“Il favoloso libro di Perle”, Timothée de Fombelle

il-favoloso-libro-di-perleTitolo: Il favoloso libro di Perle
Autore: Timothée de Fombelle
Editore: Mondadori
Collana: contemporanea
Genere: romanzo
Formato: Copertina rigida con sovraccoperta
ISBN: 978-8804657705
Anno: 2015
Pagine: 308
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Timothée de Fombelle mi aveva già affascinata con “Vango“, non potevo non accaparrarmi questo nuovo romanzo! De Fombelle è uno di quegli autori che cattura l’attenzione del lettore pagina dopo pagina, mantenendola e alimentandola dall’inizio alla fine. La sua scrittura è poetica, fatta di immagini vive ed emozionanti, immediata e delicata. Uno scrittore da leggere, senza dubbio.

“Il favoloso libro di Perle” non può che confermare la mia opinione. Si tratta di una storia dolce e struggente, narrata sapientemente, capace di avvincere il lettore con la sua originalità e la sua poesia. È misteriosa ed affascinante, a metà strada tra il mondo reale e quello fatato, una miscela imperdibile per me.

Ilian è un giovane principe. Non appartiene al mondo umano, ma qui viene confinato dallo stregone Taage, desideroso di allontanarlo dal regno fatato. Il ragazzo si risveglia perciò in una realtà a lui sconosciuta, condannato a rinunciare per sempre alla magia del suo mondo e, soprattutto, all’amore che ha dovuto lasciare così bruscamente, la fata Olia.

Olia però non vuole rinunciare a lui, perciò non esita a seguirlo. Perde i suoi poteri di fata, ma non la sua giovinezza.

Sulla Terra Ilian e Olia vivranno nella stessa città, vicini, ma senza potersi incontrare. Ilian viene adottato da una coppia di pasticceri ebrei di Parigi, i Perle, che lo iniziano al confezionamento delle gustose toffolette che vendono nel loro negozio. La vita di Ilian sarà costellata di avventure più o meno cercate, che lo porteranno alla fine a caccia di cimeli provenienti da quel mondo al quale desidera fare ritorno. Olia sarà sempre con lui, vicina e inavvicinabile, eternamente giovane e bella.

Riusciranno a ricongiungersi, in questo mondo o in quell’altro? (altro…)

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“Innamorarsi. Istruzioni per l’uso”, Cecelia Ahern

InnamorarsiTitolo: Innamorarsi. Istruzioni per l’uso
Autore: Cecelia Ahern
Editore: Rizzoli
Collana: Rizzoli Best
Genere: romanzo
Formato: Copertina rigida con sovraccoperta
ISBN: 978-8817074223
Anno: 2015
Pagine: 358
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Cecelia Ahern è una delle mie scrittrici preferite. I suoi romanzi sono freschi e scorrevoli, oltre che ben scritti, e le trame non risultano mai scontate. Qualche volta inserisce nelle sue storie un elemento quasi paranormale, o magico, e questo non fa che rendere i suoi lavori ancora più accattivanti. Inoltre, cosa che personalmente mi piace molto, l’ambientazione da lei preferita è la città di Dublino, e io adoro l’Irlanda!

Questo romanzo racconta la storia di Christine, assidua lettrice di manuali di auto-aiuto, in procinto di divorziare e di ricostruire la sua vita, nonché per due volte coinvolta in un tentativo di suicidio ad opera di due uomini molto diversi tra loro, ma entrambi disperati. Mentre il primo caso non si è risolto come avrebbe sperato, scatenando in lei il senso di colpa, per il secondo pare esserci speranza. La ragazza, infatti, riesce a concludere un patto con Adam, l’aspirante suicida: entro il suo prossimo compleanno riuscirà a convincerlo di quanto possa essere bella la vita. Facile? Per niente, considerato che ha a disposizione solo due settimane e che la vita di Adam sembra essere davvero complicata e piena di problemi insormontabili. (altro…)

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“Io sono il messaggero”, Markus Zusak

Io_sono_il_messaggeroTitolo: Io sono il messaggero
Autore: Markus Zusak
Editore: Frassinelli
Collana: narrativa
Genere: romanzo
Formato: copertina rigida con sovraccoperta
ISBN: 978-8820057312
Anno: 2015
Pagine: 403
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Ed Kennedy è un ragazzo qualunque. Ordinario, forse questo è l’aggettivo più calzante. Fa il tassista anche se non avrebbe ancora l’età per guidare il taxi, vive in un sobborgo in una casa di eternit malconcia, da solo, con l’unica compagnia di un cane piuttosto maleodorante. Ogni giorno passa uguale a quello appena trascorso, per Ed Kennedy: lavoro, partite a carte con i suoi tre migliori amici, Marv, Ritchie e Audrey, qualche visita alla madre che sembra preferire di gran lunga gli altri tre figli a lui. Tutto ordinario, tutto… normale.
La vita di Ed Kennedy subisce una brusca svolta quando sventa una rapina in banca. Così, quasi per caso. Da quel giorno inizia a ricevere degli strani messaggi riportati sugli assi delle carte da gioco. Ogni carta richiede delle azioni ben precise, che Ed ha il compito di comprendere e portare a compimento. Ma chi sarà il messaggero?

Ho acquistato questo libro perché mi sono innamorata di un altro ottimo lavoro di Zusak, “Storia di una ladra di libri“, e ho pensato valesse la pena scoprire una nuova opera di questo scrittore. Non mi sbagliavo: “Io sono il messaggero” è certamente un buon romanzo, che si legge più che volentieri. (altro…)

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“La fabbrica delle meraviglie”, Sharon Cameron

La-fabbrica-delle-meraviglieTitolo: La Fabbrica delle meraviglie
Autore: Sharon Cameron
Editore: Mondadorier
Collana: I Grandi
Genere: romanzo
Formato: Copertina rigida con sovraccoperta
ISBN: 978-8804618768
Anno: 2015
Pagine: 308
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Sin dalle prime pagine di questo bel romanzo un aggettivo ha preso forma nella mia mente: steampunk. Tra complicati meccanismi e delicati ingranaggi questa storia avventurosa venata di rosa non può che fare breccia nel cuore del lettore amante di ambientazioni caratteristiche, originali e sopra le righe.

Katharine è rimasta orfana e vive in casa della zia Alice, occupandosi della contabilità e sopportando in silenzio i suoi soprusi. Alla donna è giunta voce che il cognato, Frederick Tulman, non sia completamente sano di mente e teme pertanto che possa dilapidare il patrimonio che spetterà a suo figlio Robert a tempo debito. Per evitare il disastro Alice incarica la giovane nipote di recarsi a Stranwyne, la tenuta di famiglia, per verificare queste voci e quindi rendere possibile l’internamento dello zio.

Si tratta di un compito che Katharine trova decisamente sgradevole, ma il suo primario interesse consiste nel salvaguardare il proprio futuro, che dipenderà interamente dalla fortuna della zia, perciò si trova a dover assecondare ancora una volta il suo gioco meschino.

Giunta a Stranwyne, la ragazza si accorge ben presto di non essere la benvenuta. Un intero villaggio è sorto sulla tenuta dello zio Tully: centinaia di persone lavorano nelle fabbriche edificate apposta per sostenere le sue attività, ovvero la progettazione e la realizzazione di ingegnosi marchingegni meccanici di rara bellezza.

L’attenzione di Katharine è ben presto catturata da Lane, un giovanotto molto vicino a suo zio che sembra peraltro averlo molto a cuore. Lane le chiede di concedere a tutti loro un mese prima di denunciare la presunta follia del signor Tulman. La ragazza decide di accettare.

Durante quei trenta giorni Katharine si affezionerà molto allo zio Tully. La situazione già difficile sarà resa ancora più complicata da una serie di strani eventi di cui lei stessa sarà protagonista, e che la porteranno a dubitare della propria sanità mentale. (altro…)

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